葡萄酒之喝或不喝?

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 葡萄酒

喝?或不喝?这是一个问题,是一个踏进葡萄酒世界便会不断遇上的问题。

我要说的,不是舍不舍得喝掉你花了天价购买回来的拉菲古堡红葡萄酒(Château Lafite Rothschild)或罗曼尼康帝(DRC Romanée-Conti),而是放在你面前的那瓶葡萄酒究竟是否在合适的时候喝。我经常听到有人在开瓶后懊恼,说酒太年轻,如果等待三两年后才品尝更好。

食品有保鲜期,太迟进食会变坏。不过,你又有没有听过哪种消费品会有成熟期?在众多消费品之中,葡萄酒的确耐人寻味,除了有机会喝到风烛残年的老酒,也可能遇上太过年轻,尚未合适饮用的嫩酒!

葡萄酒是农产品,在国内以一般食品的方法监管,例如指定要标示保质期。市场上,你看到的葡萄酒均会标示保质期为十年。这个“十年”是怎样订出来的?我真的不知道,不过,我可以对你说,市面九成以上的葡萄酒在五、六年后质量就下滑了,白葡萄酒的寿命甚至更短。只有小部分的高级葡萄酒,才会拥有如此储存能力。如果你相信十年保质期,下肚的酒没有多少瓶会是新鲜的。

喝得太迟质量下滑,喝得太早也一样是个问题。葡萄酒中含有单宁,未成熟的单宁苦涩,喝得人舌头褶皱,酒味亦未开展。

为什么会有酒庄把尚未合适饮用的葡萄酒推到市场呢?

葡萄酒

这是一个历史遗留下来的问题。从前的物流水平低,运输期间舟车劳顿,脆弱的葡萄酒挨不过去,只限本销。唯有单宁重的葡萄酒才可出口,因为单宁是非常有效的稳定剂,足可应付风急浪高的旅程。不过,单宁会随时间逐渐成熟,同时亦会失去稳定的作用,于是酒庄未雨绸缪,未待产品成熟便急急发卖。就像香蕉农会在果皮仍是绿色的时候收割,经过运输,去到市场的时候刚好开始成熟,果皮变成诱人的黄色。酒庄故意付运尚未成熟的葡萄酒,出自一片苦心。

葡萄酒

时移世易,今天货运设备先进,运输时间大大缩减,酒庄大可等待产品的单宁开始成熟才推出市面,以免令一般消费者无所适从。奈何单宁厚重、陈年能力强的葡萄酒才是佳酿的印象根深蒂固,酒庄大可漠视时代变迁,继续以传统方法酿酒。例如刚刚开始热卖的波尔多2009年新酿,遇上葡萄大丰收,单宁扎实、果味封闭,好些列级酒庄明星,不等待二、三十年无法成熟。对于年轻人来说,是耐性的考验;对于老鬼,却是一个咀咒 ─ 她的命比我长,注定无缘一睹世纪丰收年佳酿完全成熟的美态了。

为了照顾老酒客的需要,市面愈来愈多醒酒瓶及加速氧化的小玩意。不过,拔苗助长跟自然成熟得出来的味道又怎可同日而语?

 

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